Causas de la ictericia

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La ictericia puede ser causada por varios procesos patológicos diferentes. Es útil para entender las diferentes causas de ictericia mediante la identificación de los problemas que perturban el normal metabolismo de la bilirrubina y / o la excreción.

La bilirrubina proviene de las células de sangre rojas. Cuando los glóbulos rojos envejecen, son destruidos por el cuerpo. La hemoglobina, la sustancia química que contiene hierro en los glóbulos rojos que transporta el oxígeno, se libera de los glóbulos rojos destruidos después de que el hierro que contiene se elimina. El producto químico que permanece en la sangre después de la plancha se elimina se convierte en bilirrubina.

El hígado tiene muchas funciones. Una de sus funciones es producir y secretar la bilis a los intestinos para ayudar a digerir la grasa dietética. Otra función es la de eliminar los productos químicos tóxicos o productos de desecho de la sangre, y la bilirrubina es un producto de desecho. El hígado elimina la bilirrubina de la sangre. Después de la bilirrubina ha entrado en las células del hígado, el conjugado de las células (fijación de otros productos químicos, ácido glucurónico principalmente) a la bilirrubina, y entonces secretan el complejo de ácido bilirrubina / glucurónico en la bilis. El complejo que se segrega en la bilis se llama bilirrubina conjugada. La bilirrubina conjugada se desplaza en la bilis al intestino y se elimina en las heces. (La bilirrubina es lo que da heces su color marrón.) Bilirrubina conjugada es diferente de la bilirrubina que se libera de las células rojas de la sangre y todavía no elimina de la sangre. El último se denomina bilirrubina no conjugada.

La ictericia ocurre cuando hay:

  • Exceso de bilirrubina que se produce para el hígado para eliminar de la sangre (por ejemplo, los pacientes con anemia hemolítica tienen un ritmo anormalmente rápido de la destrucción de sus glóbulos rojos que libera grandes cantidades de bilirrubina en la sangre);
  • Un defecto en el hígado que impide que la bilirrubina de ser eliminado de la sangre, convertida en bilirrubina / ácido glucurónico (conjugado) o secretado en la bilis, o
  • Obstrucción de los conductos biliares que disminuye el flujo de la bilis y la bilirrubina desde el hígado a los intestinos. Por ejemplo, los conductos biliares pueden ser bloqueados por el cáncer, cálculos biliares o inflamación de los conductos biliares. La conjugación disminuye, la secreción o flujo de la bilis que puede dar lugar a ictericia se conoce como colestasis. Sin embargo, la colestasis no siempre se traduce en la ictericia.

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